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Tarif Netflix : un abonnement à petit prix pour bientôt en France?

Le ralentissement de la croissance du nombre d’abonnés aux États-Unis et la concurrence de Disney+ font pression sur la tarification de Netflix.
Netflix affirme qu’elle va étendre son service de streaming mobile à bas prix – déjà disponible en Inde, en Indonésie et en Malaisie – à d’autres marchés, mais pas aux États-Unis, où elle ne voit aucune raison impérieuse de baisser les prix.

Une offre Netflix à prix réduit en projet ?

Laura Martin, analyste chez Needham, maintient que si Netflix ne bouge pas d’un pouce et n’ajoute pas un service à bas prix (5 à 7 dollars), soutenu par la publicité, pour les abonnés américains, elle pourrait perdre 4 millions d’abonnés en 2020.
Pour rappel, le PDG de Netflix, Reed Hastings, était sur le tapis rouge lors de la soirée de présentation de Netflix à l’Invernadero del Palacio de Cristal de la Arganzuela le 4 avril 2019 à Madrid, en Espagne. Il y célébrait l’ouverture de son centre de production.

Le nombre record de nominations aux Golden Globes et aux Oscars, les recettes du quatrième trimestre meilleures que prévu et les 8,8 millions de nouveaux abonnés internationaux dressent un tableau impressionnant des mesures de croissance de Netflix. Son dernier rapport sur les bénéfices le pouvait que le montrer optimiste.  Toutefois, ceux qui examinent de près les chiffres trouvent des raisons de s’inquiéter de la croissance du géant du streaming et continuent de se demander s’il ne sera ^pas obligé de revoir ses prix à la baisse.

Le rapport sur les bénéfices du quatrième trimestre de la société, le premier depuis l’arrivée sur le marché de ses concurrents Apple TV+ et Disney+, fait état d’un ralentissement de la croissance des abonnés aux États-Unis.

Le géant du streaming n’a, en effet,  ajouté que 420 0000 abonnés américains, ce qui est bien en dessous des 600 000 prévus, et ce, pour le troisième trimestre consécutif.

Netflix n’a pas réussi à atteindre le nombre d’abonnés nationaux. Une histoire similaire s’est déroulée au Canada, où Netflix a ajouté 125 000 abonnés payants pour le trimestre, soit nettement moins que les 218 000 qu’elle avait enregistrés au quatrième trimestre de l’année précédente.

Comme elle dépense beaucoup pour le contenu original – jusqu’à 15 milliards de dollars par an – l’avenir des modèles de tarification de Netflix est un problème qui semble s’aggraver au fil des trimestres. Netflix a admis que le ralentissement de la croissance des membres en Amérique du Nord était le résultat de la hausse des prix de l’année dernièr. La concurrence croissante n’est pas étrangère non plus au phénomène. Cette dernière e va continuer à s’intensifier, avec Peacock de NBCUniversal de Comcast et HBO Max de WarnerMedia d’AT&T, financés par la publicité, qui devraient arriver sur le marché ce printemps.

Il existe des arguments convaincants en faveur d’un ajustement des prix, qui permettrait à Netflix de conserver et d’accroître sa clientèle. Cela la prémunirait également contre les services concurrents à bas prix qui s’efforcent de lui enlever ses clients.

“Les clients sont plus sensibles aux prix qu’on ne le pensait auparavant, et des concurrents comme Disney+ pratiquent déjà des prix inférieurs à ceux de Netflix”, a écrit Neil Macker, analyste des actions chez Morningstar, dans un récent rapport. “Ce différentiel de prix entraînera une croissance des abonnés plus faible que ce que nous avions prévu”. Il a ajouté que la concurrence “limitera au minimum la capacité de Netflix à augmenter les prix sans provoquer une plus grande désaffection”.

Des millions d’abonnés en jeu

L’analyste de Needham, Laura Martin, qui a une cote de vente sur le titre depuis l’année dernière, a déclaré que Netflix est en passe de perdre jusqu’à 4 millions d’abonnés américains cette année.

Elle a déclaré que l’acteur de streaming doit mettre en place un plan adapté à son portefeuille s’il espère rester dans le jeu.

“Netflix doit ajouter un second service, moins cher, pour concurrencer Disney+, Apple+, Hulu, CBS All Access et Peacock, qui ont chacun un choix de 5 à 7 dollars par mois”, a-t-elle déclaré.

Un nouveau niveau de prix de 5 à 7 dollars par mois, subventionné par des publicités, est la meilleure option pour Netflix, a-t-elle déclaré. Il attire les clients à faibles revenus, empêche l’utilisation des mots de passe d’autres personnes et ajoute un nouveau levier de tarification en augmentant le nombre de publicités plutôt que le nombre d’abonnements, a déclaré Mme Martin.

Cependant, Netflix a exclu un modèle basé sur la publicité, du moins pour l’instant. Les dirigeants de l’entreprise ont déclaré qu’il est difficile de concurrencer des géants de l’Internet comme Facebook, Alphabet et Amazon lorsqu’il s’agit d’un modèle basé sur la publicité, et l’entreprise s’inquiète également du débat plus large sur la confidentialité sur Internet.

“Si vous voulez réussir dans la publicité en ligne, vous ne pouvez pas vous contenter d’un peu de données”, a déclaré Reed Hastings, PDG de Netflix, lors de l’appel aux gains. “Pour suivre ces géants, il faut dépenser beaucoup d’argent pour cela et les suivre sur des terrains qui ne nous intéressent pas. Nous voulons offrir une plateforme sûre où vous pouvez explorer, être stimulé, vous amuser, vous détendre et ne pas avoir à subir la controverse sur l’exploitation des utilisateurs par la publicité”.

Netflix n’a pas répondu à une demande de commentaires supplémentaires.

GP : Panneaux d’affichage Netflix en Inde pour la série “Sacred Games
Des banlieusards indiens passent devant de grands panneaux d’affichage à Mumbai pour assister aux “Jeux sacrés”, la première série indienne originale de Netflix. Le géant de la diffusion en continu est engagé dans une bataille avec Amazon Prime pour une part du marché indien de la vidéo à la demande, en pleine expansion.

Netflix n’est pas étranger aux plans d’abonnement réduits. Elle a testé en Inde un abonnement mobile moins cher à 3 dollars par mois, l’une de ses principales innovations.

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