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3D : Nouvelle chaîne de production de masques à Seattle

Lorsque Ayan Gupta et ses camarades de classe à Redmond, dans l’État de Washington, ont commencé à lancer des idées pour donner un coup de main pendant la crise du coronavirus, quelqu’un leur a suggéré de fabriquer des masques de protection pour le visage avec des imprimantes 3D. Dans les 48 heures qui ont suivi, Ayan Gupta a lancé une opération à grande échelle pour imprimer des pièces, assembler des masques et les distribuer aux professionnels de l’hôpital.

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Gupta a toujours eu un esprit d’entreprise. Cet aîné de 17 ans, qui a une solide formation en sciences et en robotique, est le fondateur et le PDG de , une association à but non lucratif qui met les enfants en contact avec des mentors du secondaire qui peuvent les aider dans leurs études et leurs activités liées aux sciences, à la technologie, à l’ingénierie et aux mathématiques.

Avec l’aide d’une quinzaine d’autres étudiants et avec la permission d’emprunter plusieurs imprimantes 3D de son école pour les utiliser à la maison, Gupta coordonne une opération qui vient de démarrer il y a une semaine. L’opération a été mise en place pour récolter 1 500 dollars et, à la date de mardi, elle avait permis de récolter plus de 8 200 dollars pour aider à couvrir le coût des matériaux – chaque dollar donné pouvait aider à produire deux masques, indique la campagne.

“C’était très surprenant”, a déclaré M. Gupta à propos du dépassement de l’objectif initial. “Nous étions déjà super heureux. Mais ensuite, nous avons vu les gens continuer à donner et à donner et à donner. C’était assez étonnant de sentir l’effusion de soutien de la part de la communauté. Et cela nous a aidé à démarrer notre production très rapidement.”

L’équipe est composée de clips d’impression 3D qui se fixent sur les côtés des masques en coton pour maintenir les couvre-visages aux sangles qui entourent les oreilles de l’utilisateur. Selon M. Gupta, l’assemblage avec des clips est plus rapide que les pratiques de couture utilisées par d’autres. Les masques sont destinés à être utilisés une seule fois.

M. Gupta, qui a commencé l’impression 3D en 9e année, a déclaré qu’il avait acquis une grande expérience dans l’art de l’artisanat au fil des ans. Il ne travaille pas sur ses propres projets en ce moment. Il laisse plutôt des morceaux de masque devant sa maison et quelqu’un vient les chercher le matin. D’autres élèves coupent du tissu et font de l’assemblage.

Un lot a été livré à la société suédoise Redmond et des modifications ont été apportées à la conception en fonction des commentaires des professionnels de la santé. L’intention est de diffuser les masques dans d’autres hôpitaux de la région, notamment le Valley Medical Center à Renton (Washington), le Swedish à Issaquah (Washington) et l’Evergreen Health à Kirkland (Washington).

Depuis le 23 mars, les étudiants n’ont cessé d’augmenter leur production et, le lundi, ils ont produit pour la première fois 150 masques en une journée. Ils espèrent maintenir ce niveau de production et même l’augmenter au cours de la semaine prochaine.

Des enfants d’âges différents, venant d’autres écoles, ont cherché à participer, mais Gupta les a mis en attente pour le moment, alors qu’il essaie de se faire une idée de l’ampleur de l’opération. Ses journées initiales de neuf heures sur le projet se sont au moins réduites à quatre ou cinq heures par jour cette semaine.

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“Comme les médecins et les infirmières travaillent de longues heures pour garder notre communauté en bonne santé, il est très gratifiant de faire un effort pour fournir un masque essentiel pour les garder en bonne santé et en sécurité”, a déclaré Nic Besauros, membre de l’équipe.

“Nous voulons faire tout notre possible pour arrêter le virus”, a ajouté Varshan Muhunthan. “Non seulement prévenir la propagation du virus par la distanciation sociale, mais aussi soutenir les hôpitaux qui travaillent à leur capacité”.

La fin de sa carrière de lycéen ayant été perturbée par la pandémie et la fermeture des écoles, M. Gupta attend avec impatience la suite des événements. Il est en train de réduire ses choix d’université et de définir ce qu’il veut étudier : la robotique ou le génie électrique ou informatique. L’université de Washington est dans la course. Tout comme Georgia Tech.

“J’ai fait des trucs d’entrepreneur. J’ai fait des trucs d’ingénierie. Je veux en quelque sorte savoir ce que je préfère ou si je veux combiner les deux d’une manière ou d’une autre”, dit-il, en parlant comme un enfant qui ne se préoccupe pas actuellement d’aider à combattre une crise sanitaire majeure. “Je dois encore décider”.

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