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COVID-19 : les citoyens britanniques sont favorables à l’utilisation des portables

Près des deux tiers des Britanniques sont favorables à ce que le gouvernement utilise les téléphones portables pour suivre les personnes atteintes de coronavirus et informer les autres qu’elles peuvent être à risque, selon un nouveau sondage réalisé par Ipsos Mori.

L’enquête, commandée par le Financial Times, suggère que les préoccupations en matière de santé publique l’emportent sur les inquiétudes car les ministres se tournent vers la technologie pour gérer l’épidémie et assouplir les restrictions de confinement.

Interrogés, 65 % des personnes ont déclaré être d’accord avec l’utilisation de smartphones pour identifier les personnes chez qui le virus a été diagnostiqué et établir avec qui elles ont été en contact étroit. Le soutien à cette idée est passé à 73 % chez les 55 à 75 ans et à 59 % chez les 18 à 34 ans.

Les applications de recherche des contacts se sont révélées extrêmement efficaces pour réprimer la propagation des coronavirus dans des pays comme la Corée du Sud et . Mais le système coréen – qui a également utilisé des images de caméras de surveillance et des transactions par carte de crédit pour tracer les mouvements des personnes atteintes d’un virus confirmé – serait considéré comme une violation importante des libertés civiles par rapport aux normes britanniques.

Bien que le gouvernement britannique n’ait pas encore défini les détails de son propre mécanisme de recherche des contacts, le ministre de la santé Matt Hancock a déclaré vendredi que son ministère allait mettre en place des équipes de recherche des contacts dans le cadre de la stratégie “test, track and trace”.

Il a déclaré à la commission de la santé des Communes que le Service national de santé travaillait sur une application volontaire “pour pouvoir aider les personnes à effectuer elles-mêmes la recherche des contacts en informant les personnes avec lesquelles elles ont été en contact étroit”.

M. Hancock a précédemment déclaré que les données seraient traitées “selon les normes éthiques et de sécurité les plus strictes” et qu’elles ne seraient utilisées que par le NHS. Il a également promis qu’elles ne seraient pas conservées plus longtemps que nécessaire.

Néanmoins, les défenseurs de la protection de la vie privée ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que les mesures prises pour contenir le virus pourraient entraîner une augmentation progressive de ce qui est considéré comme une surveillance “acceptable”. Gus Hosein, directeur exécutif de Privacy International, un groupe de campagne, a déclaré qu’il était relativement détendu au sujet des applications de recherche de contacts dans lesquelles les données sont anonymisées et bien réglementées.

“Mais j’ai de sérieuses inquiétudes quant à la normalisation de cette situation”, a-t-il déclaré. “Un gouvernement pourrait choisir de rendre cela obligatoire – pour quitter votre domicile, vous devez utiliser cette application. Ou il pourrait utiliser l’application pour la quarantaine de la police”.

M. Hosein a souligné l’exemple de Hong Kong, où une application et des bracelets de traçage sont utilisés ensemble pour faire respecter la quarantaine. “Si ce type de technologie est répandu, les gouvernements commencent à avoir des idées sur l’utilisation de l’application et d’autres types de technologies pour construire des murs autour de nous”, a-t-il déclaré.

Selon le sondage d’Ipsos Mori, les niveaux de soutien du public pour les téléphones portables utilisés pour les opérations de police sont plus faibles que pour la recherche des contacts des personnes infectées. Au total, 58 % des personnes interrogées se sont déclarées favorables à la recherche des téléphones, qui permettrait de savoir si le public dans son ensemble respecte les règles de distanciation sociale et de verrouillage. Un peu moins de la moitié – 48 % – ont déclaré qu’ils seraient favorables à l’utilisation de la localisation téléphonique pour trouver et sanctionner les personnes qui ne respectent pas les restrictions.

Rien de tel n’a été suggéré au Royaume-Uni, mais M. Hosein a averti qu’en temps de crise nationale – comme après les attaques terroristes du 11 septembre aux États-Unis – la tolérance du public pour les pouvoirs gouvernementaux qui enfreignent les libertés civiles pourrait “exploser”.

John Sawers, ancien chef du service secret de renseignement britannique, ou MI6, a déclaré que la communauté du renseignement avait toujours limité son utilisation de la surveillance à ce qui était essentiel pour protéger le public contre les terroristes ou les adversaires de l’État.

“Ce qui est envisagé [for contact-tracing] irait au-delà de ce que nous avons utilisé à des fins de sécurité”, a déclaré Sir John. “Il y a une grande peur de ce virus dans la population, c’est pourquoi le verrouillage a été respecté de manière si stricte par la grande majorité de la population et je pense que les gens cherchent des moyens de s’en sortir”.

Il a exhorté le gouvernement à préciser l’objectif de toute donnée d’application, avec des délais très clairs pour tout nouveau mécanisme de surveillance.

“Je n’aime vraiment pas l’idée d’utiliser des données mobiles itinérantes pour contrôler le verrouillage ; je pense que cette façon de faire est vraiment dangereuse”, a-t-il déclaré. “Je pense que si les gens s’inscrivent volontairement pour que les données itinérantes de leur téléphone portable soient utilisées afin qu’ils puissent être informés s’ils ont été en contact avec quelqu’un qui a eu le Covid, alors je pense que c’est une autre affaire – c’est-à-dire que les gens s’inscrivent volontairement pour quelque chose qui va les aider personnellement”.

Le week-end dernier, Ipsos Mori a interrogé un peu plus de 1 000 adultes britanniques âgés de 18 à 75 ans.

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