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Le gouverneur de Californie est accusé d’intervenir pour soutenir Activision Blizzard dans le cadre d’un procès pour discrimination au niveau de l’État

Le procès pour harcèlement et discrimination intenté par le département californien de l’emploi équitable à Activision Blizzard – qui accuse l’éditeur de favoriser une “culture de fraternité” dans laquelle le harcèlement sexuel, les agressions et les comportements inappropriés peuvent prospérer – a pris une nouvelle tournure dramatique.

 

Un avocat de l’État de Californie impliqué dans le procès a démissionné, accusant le gouverneur de l’État de s’ingérer dans l’affaire pour soutenir Activision Blizzard

Comme le rapporte Bloomberg, l’avocate en chef adjointe du département de l’emploi équitable de Californie, Melanie Proctor, a démissionné de son poste en signe de protestation après que le gouverneur de Californie Gavin Newsom a “brusquement congédié” la patronne de l’agence, l’avocate en chef Janette Wipper. Un représentant des deux avocates a depuis confirmé le licenciement et la démission à Bloomberg.

Dans un courriel adressé au personnel et consulté par la publication, M. Proctor affirme que le gouverneur Gavin Newsom et son bureau ont commencé à “interférer” avec le procès d’Activision au cours des dernières semaines. “Le bureau du gouverneur a exigé à plusieurs reprises d’être informé à l’avance de la stratégie de litige et des prochaines étapes du litige”, écrit M. Proctor. “Alors que nous continuions à gagner devant le tribunal de l’État, cette ingérence s’est accrue, imitant les intérêts de l’avocat d’Activision”

“La justice devrait être administrée de manière égale”, a ajouté Mme Proctor dans son message, “sans favoriser ceux qui ont une influence politique.”

Selon Mme Proctor, le gouverneur et son bureau ont “brusquement licencié” Mme Wipper après qu’elle ait “tenté de protéger” l’indépendance de l’agence suite à l’ingérence présumée. Un porte-parole de Mme Wipper a déclaré qu’elle “évalue actuellement toutes les possibilités de recours juridique, y compris une plainte en vertu de la loi californienne sur la protection des dénonciateurs”

En réponse aux questions de Bloomberg, le département de l’emploi équitable s’est contenté de dire qu’il “continuera à appliquer vigoureusement les lois californiennes sur les droits civils et le logement équitable”.

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La nouvelle de l’action en justice de l’État de Californie contre Activision Blizzard – qui a qualifié l’éditeur de “terrain propice au harcèlement et à la discrimination à l’égard des femmes” – est apparue en juillet dernier et les retombées ont été immédiates et importantes. Elles se sont traduites par des débrayages des employés, le départ du président de Blizzard, J. Allen Brack, et d’autres membres du personnel de haut niveau, une enquête distincte de la Commission américaine des valeurs mobilières et des changes (US Securities and Exchange Commission), et d’autres actions en justice, notamment une plainte pour harcèlement sexuel déposée par la Commission pour l’égalité des chances dans l’emploi (Equal Employment Opportunity Commission)

Un juge d’un tribunal de district américain a récemment confirmé qu’il était “prêt à approuver” le règlement de 18 millions de dollars US précédemment annoncé par Activision Blizzard dans le cadre de ce dernier procès – malgré les objections d’autres parties, dont le DFEH, beaucoup estimant que le montant convenu était insuffisant… 13

En dehors de cette affaire, Activision Blizzard – qui a été racheté par Microsoft pour 69 milliards de dollars au début de cette année – est resté embourbé dans la controverse. Le PDG de l’éditeur, Bobby Kotick, aurait été au courant de l’inconduite sexuelle au sein de l’entreprise “depuis des années” dans un rapport accablant du Wall Street Journal publié après la révélation de l’action en justice de la DFEH. En réponse à ces allégations, plus de 1 300 employés d’Activision Blizzard ont signé une pétition appelant à la démission de Kotick – bien que le conseil d’administration d’Activision Blizzard ait insisté sur le fait qu’il restait “confiant” dans le “leadership, l’engagement et la capacité” de Kotick

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Dans ce contexte, les affirmations répétées d’Activision, qui prétend travailler à l’amélioration des conditions de travail des employés (l’entreprise a annoncé l’embauche d’un nouveau responsable de la diversité en début de semaine), ont été accueillies avec incrédulité alors qu’elle continue de faire l’objet d’accusations d’intimidation des travailleurs et de démantèlement des syndicats, et à la lumière de mesures telles que les licenciements soudains de l’année dernière dans le domaine de l’assurance qualité chez Raven Software et la suppression récente de son mandat de vaccination

Plus récemment, un employé actuel d’Activision Blizzard a soulevé de nouvelles allégations de harcèlement sexuel, de discrimination sexuelle et de représailles dans un procès visant l’éditeur, et les parents d’un ancien employé d’Activision Blizzard qui s’est suicidé lors d’une retraite d’entreprise en 2017 ont lancé leur propre action en justice, poursuivant l’éditeur pour mort injustifiée, alléguant que le suicide était le résultat d’un harcèlement sexuel par des collègues de travail

Rédigé par Mickael Legrand

Passionné de films et de séries télévisées, je partage mes découvertes avec vous en tant que rédacteur spécialisé dans le divertissement.