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Oprah Winfrey s’attaque à la controverse du club de lecture pour Apple TV

Après que les critiques se soient plaints de la représentation du roman des Latinos, Winfrey a transformé le forum, qui sera diffusé vendredi sur Apple TV +, en un débat sur la marginalisation des voix latino-américaines, le manque de diversité dans l’édition et la question de savoir qui est le mieux placé pour le dire. une histoire donnée.

Quand Oprah Winfrey a choisi le roman American Dirt pour son club de lecture, elle a imaginé s’engager dans un dialogue télévisé passionné sur le récit, qui suit une mère mexicaine et son fils fuyant aux États-Unis.

Au lieu de cela, Winfrey a fini par organiser un spectacle qui a mis le livre, l’auteur Jeanine Cummins et Winfrey elle-même en procès. Après que les critiques se soient plaints de la représentation du roman des Latinos, elle a transformé le forum en un débat sur la marginalisation des voix latino-américaines, le manque de diversité dans l’édition et la question de savoir qui est le mieux placé pour raconter une histoire donnée.

Il y a quelques mois à peine, le livre était l’une des sorties les plus appréciées de 2020, décrite comme une version moderne du classique de John Steinbeck. Les raisins de la colère. Mais la critique a rapidement monté et en a fait la pièce A dans les griefs contre l’industrie. L’écrivain américano-mexicain Myriam Gurba a condamné le roman comme une mascarade “Trumpian” bourrée de stéréotypes mexicains.

Winfrey et Cummins ont été rejoints dans l’émission par trois critiques éminents du livre. L’Associated Press a été autorisée à assister à l’enregistrement du programme très attendu le mois dernier à Tucson, non loin de l’endroit où Cummins a écrit et recherché des parties du roman. Le programme est diffusé vendredi le

S’adressant à l’AP après le spectacle, Winfrey a déploré la controverse.

“Cela a absorbé beaucoup de mon énergie, beaucoup de son énergie (celle de Cummins), et cela a détourné mon attention de la raison pour laquelle les gens veulent lire des livres”, a-t-elle déclaré.

Les futurs choix de clubs de lecture, a-t-elle dit, comprendront très certainement des auteurs latinos – elle n’en a choisi qu’une poignée depuis la fondation de son club en 1996. Elle a promis une approche plus approfondie qui prévoyait un possible contrecoup, disant qu’elle n’allait pas “patauger dans cette eau” ” encore.

Cummins a déclaré que la conversation était “productive”.

“C’était civil. J’ai vraiment compris d’où elles venaient, les femmes qui étaient là en opposition au livre. J’espère qu’elles ont aussi compris d’où je venais”, a-t-elle expliqué.

Publié le 21 janvier, le livre a été un best-seller, répondant aux espoirs des Flatiron Books appartenant à Macmillan, qui ont surenchéri sur plusieurs concurrents et payé sept chiffres pour le manuscrit. Les ventes ont dépassé 200 000 exemplaires.

Mais l’éditeur s’est retiré de toute grande prétention littéraire. Le texte de présentation comparant l’histoire à Les raisins de la colère a été retiré de la couverture, et le président et éditeur de Flatiron, Bob Miller, s’est excusé pour la promotion du livre, y compris un déjeuner l’année dernière qui comprenait des centres de table en fil de fer barbelé basés sur la conception de la veste du livre.

Dans ses remarques liminaires, Winfrey a défendu son choix de American Dirt, affirmant que le livre lui avait fait se sentir personnellement liée aux histoires d’immigrants. Mais elle a reconnu les critiques et a déclaré que sa réponse était de «se pencher» et d’engager une conversation sans «avoir à annuler, à renvoyer ou à faire taire qui que ce soit».

Après avoir présenté Cummins, Winfrey était ouvertement sympathique mais a directement soulevé les nombreux problèmes des derniers mois. L’auteur était visiblement tendue – son expression sombre et immuable, ses mains et ses doigts entrelacés – alors que Winfrey lisait des publications sur les réseaux sociaux qui qualifiaient Cummins d ‘”ignorant” et son roman de “blanchiment” d’une crise des droits de l’homme.

Winfrey a demandé si Cummins regrettait la note de son auteur, dans laquelle elle spéculait que quelqu’un “plus brun” aurait pu être plus digne d’écrire le roman. Cummins a qualifié sa langue de “regrettable” et a dit qu’elle avait utilisé “une expression très maladroite”. Elle n’a pas non plus contesté qu’elle avait permis la “confusion” de l’attente de la citoyenneté de son mari irlandais – elle le décrit simplement dans la note comme un “immigrant sans papiers” – avec les batailles beaucoup plus terribles que beaucoup doivent affronter à la frontière américano-mexicaine.

Les deux ont ensuite été rejoints par Esther Cepeda, une chroniqueuse syndiquée du Washington Post; Julissa Arce, militante, commentatrice et auteure du best-seller Mon rêve américain; et Reyna Grande, dont les livres comprennent les mémoires les plus vendus La distance entre nous.

Grande a dit que l’industrie donnait American Dirt un niveau d’attention bien au-delà de ce qu’elle et d’autres Latinos ont reçu. Arce a réprimandé Cummins pour avoir écrit un livre essentiellement apolitique, omettant toute critique directe de l’administration Trump.

“Pour une raison quelconque, quelqu’un qui a un nom comme Jeanine Cummins peut écrire sur n’importe quoi”, a déclaré Cepeda. “Quelqu’un avec un nom comme le nôtre, eh bien, nous ne pouvons qu’écrire sur l’immigration.”

Cepeda a reproché à Winfrey l’absence virtuelle d’écrivains latinos dans son club. “Vous êtes un fabricant de roi et de reine”, a déclaré Cepeda.

“Eh bien, je suis coupable de ne pas chercher d’écrivains Latinx”, a déclaré Winfrey. “Je vais maintenant, parce que mes yeux sont ouverts pour voir, me comporter différemment.”

Pendant l’enregistrement, Winfrey a qualifié l’émission de “moment séminal” qui, espérait-elle, entraînerait un changement durable.

Dans une récente interview téléphonique, Cepeda a déclaré qu’elle souhaitait que certaines des réponses, en particulier sur la façon dont Winfrey et Macmillan amélioreraient la diversité, soient plus spécifiques. Arce a ajouté, dans un e-mail à l’AP: “Jeanine ou Oprah n’étaient pas là pour répondre aux questions. Ils étaient là pour défendre le livre. Je le comprends. Lorsque nous avons essayé de pousser Oprah et Jeanine, ils ne voulaient pas vraiment creuser profondément. ”

Cummins est l’auteur de trois ouvrages précédents, y compris un mémoire sur le meurtre de ses cousins ​​et deux romans qui s’appuient sur son propre héritage irlandais et le temps vécu en Irlande. La récente critique a changé ses plans futurs.

Dans une interview préalable à la publication avec l’AP, Cummins avait déclaré qu’elle travaillait sur un ensemble de romans, au moins en partie, à Porto Rico. Elle exprime maintenant des doutes sur ce livre.

“Je ne suis pas un glouton pour la punition”, a-t-elle dit, expliquant que sa plus grande préoccupation est de garder sa “voix” littéraire et “de s’assurer que l’expérience de ce moment ne me fasse pas deviner ou renverser les histoires qui remue mon cœur. ”

Sur scène, Winfrey a mentionné qu’elle était profondément ébranlée par une lettre en ligne approuvée par des dizaines d’auteurs qui l’ont exhortée à abandonner American Dirt. Mais elle a dit à l’AP qu’elle n’avait jamais envisagé de changer d’avis.

“Si j’ai laissé tomber le livre à cause de la pression et non parce que je sentais que quelque chose n’allait pas, alors tout le monde pourrait être annulé, réduit au silence, effacé”, a-t-elle déclaré.

Le club de lecture de Winfrey a été une bénédiction et un point d’éclair depuis son lancement il y a près d’un quart de siècle pour rendre publique sa passion pour le partage de livres entre amis.

Le club a été un succès au-delà des attentes de quiconque. Les auteurs ont vu des centaines de milliers d’exemplaires d’un livre donné se vendre. Ils prévoyaient un appel de Winfrey comme de potentiels gagnants de loterie. En 1999, elle a reçu un prix national honorifique du livre pour sa conviction que la grande littérature «doit devenir la province de beaucoup».

Les critiques ont examiné de près ses choix, ne serait-ce que parce que sa parole est si importante. Elle a été réprimandée pour avoir ignoré les livres les plus récents et les plus anciens, pour la sentimentalité et même la crédulité, comme en 2005, lorsque sa sélection de mémoires sur la toxicomanie de James Frey Un million de petites pièces s’est avéré désastreux après que Frey a reconnu les informations publiées selon lesquelles des parties substantielles du livre étaient fausses.

Après avoir mis fin à son talk-show syndiqué en 2011, Winfrey a lancé Oprah 2.0, une initiative plus axée sur Internet qui comprenait une promotion conjointe avec Amazon.com.

Les invités de Tucson comprenaient l’éditeur de Flatiron qui a acquis le roman de Cummins, Amy Einhorn, et le président de Macmillan, Don Weinberg. Einhorn a déclaré qu’elle aimait le livre en partie parce que son histoire d’un parent et d’un enfant était liée à ses propres expériences en tant que mère. (Grande a fait des éloges similaires alors qu’elle critiquait la publication dans son ensemble).

Einhorn a déclaré que Cummins avait été injustement ciblé pour un problème de l’industrie bien plus vaste que American Dirt. Elle a également suggéré que l’accord lucratif de l’auteur – l’objet de beaucoup de ressentiment – ne se serait pas produit si tant d’éditeurs n’avaient pas soumissionné.

Weinberg a insisté sur le fait que la diversité était une priorité chez Flatiron et a parlé de faire venir des stratèges et “toutes sortes de personnes” pour résoudre le problème.

Ces gens vous ont-ils suggéré d’embaucher plus de Latinos? Demanda Cepeda. “Cela semble simple, mais ce n’est pas simple”, a répondu Weinberg, affirmant que Macmillan devait devenir un “type d’entreprise différent”, à tous les niveaux.

Il a rejeté une idée spécifique soulevée par Winfrey – que Macmillan établisse une division latino-américaine. (Winfrey elle-même a une empreinte à Flatiron).

“Je résiste à toute division spéciale”, a-t-il déclaré. “Je veux que tout le monde puisse tout faire.”

Dans la deuxième moitié de l’émission, Winfrey a fait entendre d’autres voix – des segments enregistrés avec des immigrants d’Amérique centrale qui ont risqué leur vie pour entrer aux États-Unis et des responsables de l’International Rescue Committee. Elle a également invité des questions d’un public d’âge et d’horizons divers et composé presque entièrement de femmes. Les individus ont été choisis grâce à une combinaison de sensibilisation locale et d’invitations à ceux qui se sont engagés en ligne avec le club de lecture.

La plupart des spectateurs ont fait l’éloge du livre, un intervenant affirmant qu’il lui rappelait les ancêtres afro-américains qui avaient fui l’esclavage. Paulina Aguirre-Clinch, directrice de succursale de la bibliothèque publique du comté de Pima, à proximité, a déclaré American Dirt était moins une œuvre littéraire au niveau de Steinbeck qu’un thriller avec des défauts notables.

“Et pour être honnête à 100% avec vous, parce que c’était un thriller, j’avais l’impression que cela touchait à beaucoup de choses, mais cela n’allait pas vraiment en profondeur”, a déclaré Aguirre-Clinch.

“Si vous m’aviez dit que c’était un thriller”, a ajouté Winfrey, “je ne l’aurais pas lu.”

Arce a défié Cummins sur ses intentions pour le livre, que Cummins a appelé un “pont” vers d’autres communautés. Pour quelles communautés? “Pour qui avez-vous écrit ce livre?” Grande a demandé, en disant qu’elle ne se sentait pas American Dirt était destiné à elle.

“J’ai écrit ce livre pour les gens dans cette pièce”, a déclaré Cummins.

Quels esprits vouliez-vous changer? Se demanda Arce.

“Le mien”, a crié un membre du public. “Le mien”, a déclaré un second, puis un troisième et un quatrième et plusieurs autres.

“Mien.” “Mien.” “Mien.” “Mien.”

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