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Critique de l’A500 Mini : une excellente introduction au monde de Commodore Amiga

Au milieu du boom des ordinateurs personnels du milieu et de la fin des années 80, l’Amiga se distingue.

 

Successeur surpuissant de Commodore à l’immortel C64, il a fait ses débuts en 1985 et a favorisé quelques réalisations créatives et technologiques uniques qui restent remarquables à ce jour, malgré la chute rapide et inattendue de la plate-forme. Sa bibliothèque et ses logiciels, bien qu’inoubliables pour ceux qui ont grandi avec elle, ont été terriblement sous-représentés lorsqu’il s’agit de contenu de jeux rétro. Maintenant, Retro Games Ltd. nous a fourni une toute nouvelle solution plug-and-play, le A500 Mini, qui promet d’apporter une entrée facile et confortable à la bibliothèque Amiga à tous les âges et intérêts. Jetons un coup d’oeil à ce qu’il offre et comment il se comporte.

L’A500 Mini s’inspire de l’Amiga 500, sorti en 1987 et le plus populaire de la famille Amiga. L’appareil original fonctionnait sur un Motorola 68000 cadencé à ~7MHz avec 512KB de RAM, cette dernière spécification donnant son nom à la console. L’A500 Mini est un peu plus moderne, avec une puce ARM All Winner H6 et un logiciel d’émulation Amiberry fonctionnant à une résolution de base de 720p. Comme d’autres versions “mini” récentes, il s’agit d’une solution d’émulation complète, dans ce cas étroitement basée sur le support matériel du Raspberry Pi 3, avec une précision et une compatibilité légèrement supérieures grâce à ses racines dans WinUAE, la solution d’émulation de facto pour Amiga dans son ensemble.

L’A500 Mini s’inspire directement de la console de taille normale, avec un minuscule clavier non fonctionnel, un minuscule bouton d’alimentation, trois ports USB, HDMI et USB-C pour l’alimentation. C’est un beau petit appareil qui m’inspire des sentiments chaleureux et flous, et le plastique est de qualité assez élevée, mais le bouton d’alimentation manque de retour et semble bon marché.

Le système est accompagné d’une souris et d’une manette de jeu A500, nécessaires pour jouer à tous les jeux proposés sur cet appareil. La souris est une réplique plus petite de la souris originale et semble authentique, bien qu’un peu légère, et utilise maintenant un capteur optique plutôt qu’une boule en caoutchouc. Le contrôleur s’inspire de l’Amiga CD32 contrôleur qui a fait ses débuts en 1993, de sorte que cela offre quelque chose d’un nouveau “standard” pour l’Amiga avec sa sortie. Encore une fois, la construction se sent utilisable, et la disposition des boutons a été modernisé à partir de l’original 93. Le d-pad a été échangé de la conception originale en forme de disque aussi, allant pour une alternative de style PlayStation qui est plus précis, mais se sent trop rigide.

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L'A500 Mini présenté ici est une version miniature du Commodore Amiga 500 original.
La souris de l’A500 Mini, présentée ici à côté de l’Amiga original plus grand, utilise un capteur optique au lieu d’une boule en caoutchouc.
L'A500 Mini présenté ici est une version miniature du Commodore Amiga 500 original.
L’A500 Mini a un clavier non fonctionnel, ce qui fait de ce contrôleur le principal périphérique d’entrée.
L'A500 Mini présenté ici est une version miniature du Commodore Amiga 500 original.
Vous disposez de trois ports USB-A pour les périphériques, d’un port USB-C pour la recharge, d’une sortie HDMI et d’un bouton pour allumer et éteindre le système.
L'A500 Mini présenté ici est une version miniature du Commodore Amiga 500 original.
Le A500 Mini n’est pas exactement de la taille d’une poche, mais il est assez petit et léger pour être mis dans un sac à dos et utilisé à l’hôtel ou chez un ami.

Pour trouver une meilleure solution, j’ai testé des dizaines de contrôleurs – mais souvent les mappages de périphériques étaient incorrects. Seul le contrôleur 8BitDo SF30 était capable de fonctionner parfaitement avec l’appareil, et j’ai fini par l’adopter entièrement. J’espère que ce problème pourra être amélioré par un futur firmware, et si l’émulation de la souris pouvait être ajoutée – par exemple, à un stick analogique – nous serions vraiment dans le coup.

En démarrant l’appareil, vous êtes accueilli par une interface semblable à celle de Netflix, avec les 25 jeux proposés. Tous ne sont pas de véritables classiques, mais la situation compliquée des licences signifie que certaines inclusions évidentes n’étaient peut-être pas viables. Chaque jeu est présenté dans la vidéo ci-dessus, mais j’aimerais recommander Another World comme étant le meilleur choix grâce à son atmosphère unique et sa dépendance à un personnage contrôlé par le CPU. En général, les jeux sont émulés correctement, avec seulement de petites différences dans les graphismes, le son et la vitesse d’exécution entre le A500 Mini et l’unité originale.

L'A500 Mini présenté ici est une version miniature du Commodore Amiga 500 original.
Le menu principal de style Netflix est facile à utiliser, avec l’image originale de la boîte en avant et au centre.
L'A500 Mini présenté ici est une version miniature du Commodore Amiga 500 original.
Si votre écran supporte le 50Hz, et la plupart le font, alors nous vous recommandons de l’utiliser.
Le A500 Mini présenté ici est une version miniature du Commodore Amiga 500 original.
Le mode d’ajustement de l’écran a beaucoup de sens ici, mais les deux filtres ci-dessous fonctionnent de manière assez naïve et finissent par dégrader l’image.
Le A500 Mini présenté ici est une version miniature du Commodore Amiga 500 original.
Bien que la plupart de ces options soient disponibles dans tous les jeux, certaines des options plus complexes présentées ici sont ajoutées lors de l’utilisation de la fonction WHDLoad.

Vous avez également accès à un menu d’options. Notez que lorsque vous avez le choix entre une sortie 50Hz et 60Hz, ne partez pas du principe que la seconde est meilleure. La plupart des jeux ont été conçus pour la norme européenne 50Hz, et s’exécutent donc plus précisément ici. Vous pouvez par ailleurs régler la taille de l’écran pour recadrer et zoomer dynamiquement l’image afin de mieux l’adapter aux écrans modernes, ce qui fonctionne assez bien. Il existe également des filtres, dont un filtre CRT, mais ils sont un peu grossiers et il vaut mieux les éviter. Enfin, les lumières de l’unité peuvent être réglées pour répondre à l’activité du disque, ce qui est utile pour distinguer un jeu qui a planté d’un jeu qui ne fait que charger le niveau suivant.

Le dernier gros argument de vente de l’A500 Mini est le support WHDLoad. Il s’agit essentiellement d’un fichier image archivé d’un jeu, optimisé et configuré pour fonctionner au mieux sur le matériel d’origine. Il est parfois cité comme une solution d’émulation, mais en fait, WHDLoad est développé pour le matériel d’origine et fonctionne de la même manière que sur n’importe quel périphérique émulé. Ce qui est le plus important, c’est que WHDLoad compile les disquettes en une seule image de disque, éliminant ainsi tout besoin de permutation de disque et créant une solution à fichier unique pour tout jeu sur le système. Pour l’A500 Mini, cela signifie effectivement qu’il consolide davantage l’expérience de jeu grâce à une configuration facile et que leur exécution est un simple effort de glisser-déposer.

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Retro Games fournit lui-même le profil WHDLoad sur son site web à télécharger sur une clé USB, et à partir de là vous pouvez préparer et vider vos propres disquettes Amiga dans ce qui est un processus complexe. A partir de là, le monde entier de l’Amiga est à portée de main – vous avez même des options supplémentaires par jeu pour adapter l’émulation à votre goût.

En fin de compte, nous nous retrouvons avec la double réponse habituelle lorsque nous examinons ces mini appareils. Pour raviver des souvenirs d’enfance ou explorer la bibliothèque Amiga pour la première fois, l’A500 Mini est un appareil très accueillant, en particulier en raison de sa nature ouverte en ce qui concerne les jeux de sideloading. Il offre une expérience de console plus moderne, permettant l’accès à certains jeux incroyables qui étaient auparavant difficiles à trouver en tant que copies originales et difficiles à composer sous émulation. Mais pour ceux qui ont déjà joué avec le matériel d’origine ou configuré de manière extensive leurs boîtes d’émulation via des dispositifs Recalbox ou MiSTer, il n’y a rien de nouveau ici et vous êtes probablement mieux servis dans votre propre infrastructure de configurations personnalisées.

Comme la C64 Mini avant elle, il sera fascinant de voir si l’A500 Mini conduit à une période de boom pour les nouvelles versions commerciales basées sur le matériel Amiga. Avec cette mini console, les développeurs ont vu l’opportunité de cibler une “nouvelle” plate-forme pour leurs sorties rétro modernes, et les ventes ont régulièrement augmenté car les fans, nouveaux et anciens, ont vu de nouveaux logiciels spécifiquement optimisés pour le périphérique de seconde monte, ce qui pourrait être poussé encore plus loin sur l’A500 Mini avec WHDLoad. L’A500 Mini pourrait ouvrir la voie à une nouvelle vague de fans d’Amiga et de logiciels, mais il reste à voir si Retro Games Ltd. rendra cela possible.

 

Rédigé par Mickael Legrand

Passionné de films et de séries télévisées, je partage mes découvertes avec vous en tant que rédacteur spécialisé dans le divertissement.