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HTC Vive Cosmos Elite : Un pas en avant, plusieurs pas en arrière …

Vous connaissez ce mème, celui avec le chien de dessin animé qui sirote dans une tasse et se dit c’est très bien? Pendant ce temps, la pièce autour de lui brûle à mort ? Oui, celle-là. Si vous n’avez jamais lu la bande dessinée en entier, l’histoire continue pour quelques panneaux supplémentaires. Il se dit, Je suis d’accord avec les événements qui se déroulent actuellementIl boit son café à petites gorgées et commence à fondre, consumé par les flammes qui l’entourent. C’est ce que l’on ressent depuis deux semaines (mois). C’est ce que l’on ressent lorsqu’on teste un casque de réalité virtuelle à 900 dollars.

Sur le papier, le Vive Cosmos Elite est un grand casque – peut-être l’un des meilleurs. C’est le produit phare de HTC, l’un de ceux qui ont lancé la révolution de la RV en 2016. Ce n’est pas bon marché. Aucun ne l’est, mais ces dernières années, HTC et Oculus ont tous deux pris des mesures pour démocratiser la RV, la rendant plus accessible à un plus grand nombre de personnes en diminuant les prix et les exigences en matière de matériel. Le Cosmos Elite est un virage dans l’autre sens. C’est l’option haut de gamme, le choix de luxe pour les amateurs avertis, mais il semble que ce soit un pas en arrière, surtout maintenant.

Une nouvelle réalité

La vie ordinaire est en pause depuis environ deux semaines, et le monde a l’impression de se désagréger. Nous prenons tous des décisions difficiles, nous nous adaptons à une situation, et nous nous préparons à . Avec tout ce qui se passe, la meilleure façon de prendre soin de moi est de s’échapper. La RV est devenue un refuge inattendu. Un petit refuge, mais un refuge quand même.

Avec la RV, votre esprit n’a pas besoin de travailler très dur pour entrer dans une nouvelle réalité ; il en a une au moment où vous mettez le casque. C’est une bonne chose. Il est également facile de maintenir la concentration en RV parce qu’elle réquisitionne vos sens d’une manière si viscérale, en engageant vos yeux, vos oreilles et votre corps simultanément. Il fait tomber un rideau entre vous et la réalité. La mise au point a été difficile pour moi ces derniers temps. Mon esprit vagabonde quand j’essaie de lire un livre. Quand je regarde des films et des émissions de télévision, tout ce que je vois, ce sont les choses que je ne peux pas faire en ce moment, comme manger au restaurant ou prendre un verre dans un bar.

Ces dernières semaines, j’ai passé beaucoup de temps sur la plage à écouter les vagues – avec une fenêtre ouverte, pour une brise “océanique”. J’ai rejoint un vieil ami pour une nouvelle aventure. J’ai guidé une courageuse souris guerrière à travers un danger indescriptible. J’ai même visité des musées et fait du parachutisme. Je ne suis pas le seul non plus. Mes colocataires et mes partenaires ont également passé plusieurs fois derrière ce rideau virtuel et en sont revenus rafraîchis, souriants et en sueur. La RV est presque toujours une expérience qui fait transpirer.

Malheureusement, la plupart de ce temps n’a pas été passé avec l’Elite du Cosmos. En dehors des tests, de la prise de notes et de quelques autres essais, il est resté sur une étagère. Cela n’a jamais été mon premier choix pour une RV hors du temps. J’ai toujours choisi l’Oculus Rift S pour son confort ou l’Oculus Quest pour sa liberté sans entraves. Porter le Cosmos Elite, c’est comme travail.

Deux pas en arrière

Le Cosmos Elite ressemble beaucoup au Vive original, c’est-à-dire qu’il a l’impression d’être un appareil qui a dépassé de plusieurs années son apogée. Il utilise les mêmes baguettes de commande encombrantes et gênantes que le Vive original, et il y a donc de nombreux câbles et dongles, dont la plupart sont identiques à ceux utilisés par le casque Vive original, y compris les trois adaptateurs d’alimentation dans la boîte. Oui, le Cosmos Elite a besoin de trois prises. Une pour chaque capteur externe (aussi appelé station de base) qui permet de créer une boîte virtuelle dans laquelle vous pouvez vous déplacer, et une pour le casque lui-même.

En comparaison, il est possible de faire sortir la faille S de l’Oculus de la boîte et de la faire jouer en 10 minutes. Il suffit de le brancher. Ai-je mentionné que HTC utilise toujours un port de charge MicroUSB, alors qu’Oculus est passé à l’USB-C, plus moderne et plus polyvalent ?

L’élite du Cosmos elle-même n’est pas inconfortablemais cela semble peu pratique. On dirait un prototype, comme l’idée qu’un auteur de science-fiction des années 90 se faisait d’un casque de réalité virtuelle. Il ne serait pas déplacé dans un Tondeuse à gazon Man suite. Elle a des mérites. Les écrans internes ont une résolution supérieure à celle de la concurrence (2880 x 1700 à la résolution de 2560 x 1440 de l’Oculus Rift S), mais ce n’est pas un écart suffisant pour modifier de manière significative l’expérience de jeu. L’effet de porte d’écran (où l’on a l’impression de regarder le monde de la RV derrière un écran maillé) est moins perceptible sur l’Elite mais à peine, et seulement lorsque l’on compare côte à côte avec le Rift S.

La finition bleue est belle et la promesse d’une capacité modulaire est passionnante – l’Elite est juste… Les deux autres (à venir cette année) sont moins chères et disposent d’un système de suivi interne, ce qui évite d’avoir à installer des capteurs externes et vous permet d’entrer dans le jeu (ou de vous rendre sur une belle plage) plus rapidement. Les capteurs externes sont plus précis que le suivi à l’intérieur, mais ils sont beaucoup moins pratiques.

Il y a beaucoup de choses à aimer dans les plans de HTC pour la gamme Cosmos, mais aucune de ces caractéristiques excitantes n’est ici dans l’Elite. Après avoir passé quelques semaines avec, je peux définitivement dire que c’est un casque décent, mais à plus du double du coût de son plus proche concurrent, il devrait être bien plus que décent.

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