Une action en justice est intentée contre la société d’évaluation des jeux, WATA, pour manipulation du marché

Mickael Legrand

En août de l’année dernière, WATA a fait les gros titres, alors que les critiques commençaient à s’accumuler sur l’envolée des prix des jeux rétro, sur fond d’allégations de malversations de la part de la société de classification des jeux. Des allégations ont fait surface selon lesquelles la société faisait monter artificiellement les prix, ainsi que des allégations de collusion avec la maison de vente aux enchères Heritage Auctions ; cette vidéo détaillée de Karl Jobst a également fait beaucoup pour porter ces allégations à un large public.

Il est apparu qu’une action collective a été engagée cette semaine dans le Central District of California (merci, VGC). L’action en justice accuse WATA de “s’engager dans des actes positifs pour manipuler le marché des jeux vidéo rétro, de s’engager dans des pratiques commerciales déloyales, de faire de la publicité mensongère, de faire de fausses déclarations sur les délais d’exécution des services de classement et de ne pas divulguer les retards importants aux clients”.

L’action en justice se concentre effectivement sur un certain nombre d’allégations formulées au cours de l’été 2021, relatives au processus de classement, aux transactions de grande valeur et aux conflits d’intérêts potentiels, afin de porter la valeur perçue des jeux classés par WATA à des niveaux exceptionnellement élevés. À son apogée, un exemplaire de Super Mario 64 s’est vendu 1,56 million de dollars aux enchères, un chiffre incroyable qui a choqué le marché conventionnel des collectionneurs de jeux rétro. L’action en justice couvre une grande partie du terrain mis en évidence dans le reportage d’investigation de l’année dernière.

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L’action en justice soulève également une autre plainte, plus pratique, qui s’applique néanmoins aux allégations plus larges de manipulation du marché. Certains affirment que les classements prennent des mois au lieu des 15 jours prévus, et que la société a déplacé le siège (et donc les actions classées) sans en informer les clients.

Heritage Auctions a bénéficié de commissions plus importantes de la part des vendeurs et des acheteurs. Halperin a bénéficié de l’augmentation de la valeur de son jeu. Wata a bénéficié de la notoriété accrue et de l’augmentation de la demande de services de classement.

De plus, l’augmentation de la valeur des jeux a permis à Wata de facturer encore plus pour ses services de classement puisque les prix étaient liés aux valeurs. Pourtant, la relation entre Wata et Heritage Auctions était encore inconnue des collectionneurs.

Pendant ce temps, les collectionneurs de jeux vidéo se sont empressés d’envoyer leurs propres jeux scellés à Wata pour qu’ils soient classés, pensant qu’ils pourraient vendre les jeux pour faire des bénéfices alors que le marché s’envolait.

A l’insu des collectionneurs, Wata était massivement embourbé par la ruée. Pourtant, la société a annoncé des délais d’exécution faux et exagérément optimistes sur son site Web. Les clients n’étaient pas informés des retards avant leurs achats. Wata a continué à accepter les commandes et les paiements des clients.

WATA a précédemment nié un certain nombre de ces allégations.

Il est probable que l’action collective prenne un certain temps, mais il est clair que l’attention portée à WATA – ses services de classement et ses ventes aux enchères de jeux de grande valeur – ne fera que s’intensifier.

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Mickael Legrand

Passionné de films et de séries télévisées, je partage mes découvertes avec vous en tant que rédacteur spécialisé dans le divertissement.